Wat is haar

mensenhaar
mensenhaar

Een paar leuke weetjes over haar: Wat is haar nu eigenlijk?

  • Een haar is voor het grootste deel ca. 80% opgebouwd uit het eiwit keratine. Zo’n 10 a 15% uit water. En voor 5 tot 10% uit pigment.
  • Deze groeit uit een zogenaamd haarzakje die in de vetlaag van de hoofdhuid zit. Het haarzakje wordt weer gevoed door bloedvaten die onder deze huidlaag lopen.
  • Uit één haarzakje groeit één haar in een cyclus van 2 tot 6 jaar in verschillende fasen. Daarna neemt de groei af en zal het na maanden lang van stilstand kunnen gaan uitvallen. Deze cyclus kan zich zo’n 10 tot 12 keer herhalen. Daarna slinkt het haarzakje, wordt het niet meer gevoed.
  • Een haar kan in zijn levensduur in totaal gemiddeld zo’n 120 centimeter lang worden.
  • De snelheid waarmee haren groeien kan oplopen tot een halve millimeter per dag.
  • De hoeveelheid haren verschilt van persoon tot persoon: blonde mensen hebben ongeveer 140.000 haren, bruine 110.000, zwarte 108.000 en rode 90.000.
  • De dikte van een mensenhaar is ongeveer 50 μm (=0,05 mm).
  • De kleur of pigment van het haar wordt bepaald door de stof melanine. Er bestaan twee types melanine: eumelanine (zwart pigment) en feomelanine (rood/geel pigment). De kleurdiepte wordt bepaald door de concentratie van deze stoffen. Bruin haar is een mix van het zwarte met het rode pigment.

Onderzoek naar haaruitval

Duitse onderzoekers van de Vrije Universiteit Berlijn hebben onderzoek naar haaruitval gedaan en ontdekt dat een bepaald stresshormoon, corticotropin-releasing hormone (CRH), dat in verhoogde mate wordt geproduceerd tijdens periodes van angst en depressie, een belangrijke invloed heeft op de functie van de talgkliertjes die talg of sebum produceren. Een verhoogde productie van CRH zou ook leiden tot een verhoogde afscheiding van talg, wat op zijn beurt kan leiden tot een overdreven vettige huid en acne.
Acne ontstaat wanneer de haarzakjes in de huid verstopt raken. Dit gebeurt wanneer talg en afgestoten huidcellen sneller worden gevormd dan ze door de poriën kunnen worden afgevoerd.

(Bron: Proceedings of the National Academy of Sciences, mei 2002)